В основе концепции Mulligan лежит мобилизация суставов с использованием активных движений пациента. Этот метод основывается на теории о том, что боль в суставе возникает вследствие того, что сустав находится в физиологически неправильном положении, т.е ошибочное позиционирование суставов.
Изменение положения сустава может быть следствием какой-либо острой травмы или хронического, патологического паттерна движения в этом суставе. Это может спровоцировать возникновение тугоподвижности, т.е ограничение движения в этом суставе или боль при движении.
Применительно концепции Mulligan можно сказать, что мобилизация суставов, в направлении отличного от правильного, будет приводить к ухудшению состояния. Это и является основой терапии, т.е выведение суставов с помощью определенных техник в физиологически правильное положение.
Мобилизация проводится либо руками, либо вспомогательным приспособлением-ремнем. При этом физиотерапевт сопровождает движение, но не должен ограничивать это движение.
Ключевой момент концепции Mulligan: пациент совершает активное движение, бывшее до этого болезненным, и в течение всей мобилизации пациент может контролировать объем движений, т.е движения активные, а не пассивные.